Historia del Pastor Alemán

 

rim-tim-tim-1El pastor alemán es una raza relativamente nueva, que data de 1899 y que debe su existencia a un solo hombre: el capitán Max von Stephanitz, un capitán militar en la caballería alemana con el objetivo de crear una raza alemana que fuese inigualable realizando el trabajo de pastoreo.

Los agricultores en Alemania, como en el resto de Europa, utilizaban a los perros para conducir y proteger sus rebaños. Algunos perros eran legendarios por su habilidad. Sin embargo, como señaló von Stephanitz, nadie había una raza distinta de perro.

¿Qué buscaba von Stephanitz?

En 1898, von Stephanitz se retiró de la vida militar y comenzó su segunda carrera y lo que resultaría ser su pasión: la experimentación para crear un perro de pastoreo superior al alemán. Stephanitz estudió las técnicas de cría de los británicos, que destacaban por sus excepcionales perros pastores y viajó por toda Alemania, asistiendo a exposiciones caninas y observando la cría de perros tipo alemán.

Von Stephanitz vio muchos perros pastores, perros finos que eran deportivos o inteligentes o capaces para liderar su rebaño. Lo que no vio fue un perro que tuviera todos esos rasgos.

Un día, en 1899, von Stephanitz visitaba una exposición canina cuando un perro lobo le llamó la atención. De inmediato compró el perro, llamado Hektor Linksrhein. Más tarde el perro fue rebautizado como Horand v Grafeth, un perro con un físico poderoso y gran inteligencia. Von Stephanitz se quedó tan impresionado que formó una sociedad, la Verein fur deutsche Schaferhunde.

Max von Stephanitz

A pesar de que tenía la intención de su raza para trabajar como perros de pastoreo, ya que Alemania se hizo cada vez un país más industrial, von Stephanitz vio la necesidad de utilizar este tipo de perro. Estaba decidido que su raza continuaría como perro de trabajo y decidió que el futuro del perro era desempeñar el trabajo de la policía y el servicio militar.

Haciendo buen uso de sus conexiones militares, von Stephanitz convenció al gobierno alemán de usar la raza. Durante la Primera Guerra Mundial, el pastor alemán sirvió como un perro de ayuda para la Cruz Roja, mensajero, rescatador, guardia, portador de noticias y centinela.

Aunque los pastores alemanes hicieron su camino a los Estados Unidos antes de la guerra, no fue sino hasta la guerra, cuando la raza se hizo popular entre los militares de Estados Unidos.

Una de esos perros era un cachorro de cinco días de edad, acribillado en Francia y rescatado por un cabo estadounidense de Los Ángeles. El cabo tomó el cachorro, se lo llevo a casa, lo entrenó y lo convirtió en una de las más reconocibles estrellas de cuatro patas de Hollywood: Rin Tin Tin, quien apareció en 26 películas y ayudaron a popularizar la raza en América.

Aunque los aliados quedaron impresionados por los perros alemanes, no estaban tan contentos con las raíces alemanas del perro. En tiempos de guerra todas las cosas alemanas fueron estigmatizadas y en 1917, el American Kennel Club (AKC) cambió el nombre de la raza del perro de pastor.

Perro Lobo de Alsacia.

En Inglaterra, el perro fue rebautizado como el Perro Lobo de Alsacia, después de la zona de la frontera germano-francesa de Alsacia-Lorena. El AKC volvió a utilizar el nombre original del perro de pastor alemán en 1931. Hubo que esperar hasta 1977 para el British Kennel Club hiciera lo mismo.

Von Stephanitz quedó estrechamente involucrado con el desarrollo de la raza y ya en 1922, se alarmó por algunos de los rasgos que fueron apareciendo en los perros, como el mal temperamento y una tendencia a la caries dental. Él desarrolló un sistema de estricto control de calidad.

La Cría Americana de los pastores alemanes, por el contrario, no fue tan regulada. En Estados Unidos los perros fueron criados para ganar las exposiciones caninas y los criadores ponían más énfasis en la apariencia y en la forma de moverse.

En las últimas décadas, algunos criadores estadounidenses han comenzado a poner el énfasis de nuevo en las habilidades de la raza en lugar de preocuparles sólo la apariencia. Ahora es posible encontrar Pastores-americanos de raza alemana que se encuentran a la altura de la reputación de la raza como perro de trabajo.

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